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黄金小行星可以让地球人均获得近万亿美元,NASA行动计划已经获批

  • 日期:2019-06-27 08:00:19
  • 来源:互联网
  • 编辑:小狐
  • 阅读人数:107

当我们已经确定一颗价值70多万亿亿美元的贵金属小行星时,或许并不需要了解这颗小行星的起源,它究竟是如何形成的,宇宙大中它经历了多么漫长复杂的过程才能有今天的结构,这些都不重要,留给天体物理学家去破译吧。

如果说宇宙有什么昂贵物品,可以吸引世界强国们开启一场金属开采太空竞赛,那就是这颗小行星:灵神星16(Psyche16)它位于火星和木星之间的位置。

黄金小行星可以让地球人均获得近万亿美元,NASA行动计划已经获批(图1)

构成这颗小行星的重金属的价值高得惊人,如果平均分配给地球上的每个人,那么人均可以净赚近1万亿美元。这颗小行星中含有大量的金、铁和镍,其价值令人叹为观止。现在已经确定了这个发现。现在的问题是如何实现它的价值?美国宇航局的Psyche计划现在已经获得了批准,进入制造前的最终设计研发,他们将力争2022年开始制造小行星探测器。

欧洲太阳矿业公司的首席执行官、资深采矿人士斯科特•摩尔表示: 黄金巨头们如今控制着全球数百处产量最高的矿产,他们每年为市场带来的400万至500万盎司黄金,但这些数字与太空开采的黄金相比就相形见绌了。

我们真的可以开采提取太空中的金矿吗?当然,这是一个十分重要的问题。 英国皇家天文学会主席约翰•扎内基教授在接受外太空网站(Outerplaces)采访时估计,“概念验证”需要大约25年的时间,而商业化生产则需要50年。当然,这一切都取决于两个关键因素:经济可行性和我们太空技术的进步。

黄金小行星可以让地球人均获得近万亿美元,NASA行动计划已经获批(图2)

其实试图小行星的人并不孤单。因为世界许多强国也想要得到那颗小行星。美国,中国以及欧洲无疑是计划这场竞赛的主宰者,总部位于英国的小行星采矿公司创始人米奇•亨特斯卡利安告诉BBC:这无疑是下一个“繁荣”的行业,一旦你建立了基础设施,那么可能性几乎是无限的。那些敢于迎接小行星撞击地球的人可以赚到天文数字般的钱。

欧洲太阳狂野的摩尔对此表示赞同: 我们现在在地面上所做的事情可能令人印象深刻,但与其它事情一样,即使是太空中的黄金勘探也只是基础设施的建设问题。我们最终会做到的。但这不仅仅是关于距离地球7.5亿公里的小行星带的的数万亿亿美元的前景。

黄金小行星可以让地球人均获得近万亿美元,NASA行动计划已经获批(图3)

它可能是黄金太空探索的圣杯,但估计不会是行星采矿险的第一站,因为还有近地小行星,它们靠近地球,可以被推入轨道,从中可以提取水和其他元素。是月球,它拥有从金和铂族金属到氦-3、水和稀土金属等资源。尽管采矿作业需要引力,而月球的引力仅为地球的六分之一,但科学家们表示,有足够的引力使其工作。

小行星采矿已经存在了一个全球市场,联合市场研究公司估计,到2025年,这个市场的规模将超过38亿美元。他们正在对正在进行的和未来的太空任务进行计算,考虑对太空采矿技术的投资的增加,以及未来从小行星上获得的打印材料在3D打印技术中的应用。

联合市场研究公司表示,虽然2017年航天器设计市场占总收入的五分之四,预计到2025年仍将占据主导地位,但最大的变化将出现在空间采矿领域,即“领域”到2025年,由于公私营利益攸关方对用于资源的空间采矿技术的投资激增,这一领域的年复合增长率预计将超过29%。

黄金小行星可以让地球人均获得近万亿美元,NASA行动计划已经获批(图4)

欧洲太阳公司的摩尔说:“你不能仅仅把太空采矿想象成25年或50年后突然发生的事情。”“从投资的角度来看,这已经发生了。小行星带只是这个市场的一个方面。整个全球太空市场已经价值数千亿美元。”

事实上摩根斯坦利估计目前全球太空经济价值3500亿美元。到2040年,它的价值将达2.7万亿美元。Psyche-16灵神星小行星也不是这条小行星带中唯一令人感兴趣的东西。另一颗200米长的小行星可能含有价值300亿美元的铂。

美中之间的太空较量或是这场小行星金矿的主角,另外欧洲也参与其中。今年1月,欧洲航天局(ESA)宣布与阿丽亚娜太空公司的母公司阿丽亚娜集团达成一项协议,将研究2025年的登月准备任务。无疑欧洲的目标也是要考察月球的自然资源。

黄金小行星可以让地球人均获得近万亿美元,NASA行动计划已经获批(图5)

自2016年以来,即使是小国卢森堡也有10家太空采矿公司注册,其中一些公司的目标是登月,另一些公司则瞄准了近地小行星进行采矿。例如总部位于东京的iSpace是一家私人太空探索公司,他们计划在2020年完成月球轨道探测,2021年实现软着陆。

对于斯科特•摩尔摩尔来说,前景是令人畏惧的,即使它是明确的未来现实,因为在地球上采矿,无论在地质条件还是基础设施方面,都是一件轻而易举的事。在太空中将要面对复杂的情况和庞大的投资,各国肯定都希望能够技术领先,否则就有可能失去在太空中的地位。谁先到达那里,谁将会成为新的黄金巨头,竞争正在升温。

本文相关词条概念解析:

小行星

小行星(asteroid)是太阳系内类似行星环绕太阳运动,但体积和质量比行星小得多的天体。太阳系中大部分小行星的运行轨道在火星和木星之间,称为小行星带。另外在海王星以外也分布有小行星,这片地带称为柯伊伯带(KuiperBelt)。2002年发现的夸欧尔(Quaoar)直径为1280千米。2003年发现的塞德娜(小行星90377)位于古柏带以外,其直径约为1500千米,2004年发现的2004DW的直径甚至达1800千米。

网友评论

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取名字好烦
取名字好烦
NASA探测器在小行星发现水分子矿藏,理论上小行星有可能孕育生命吗?
2019-12-05 13:08 680
青菜萝卜小
青菜萝卜小
OSIRIS-REx首席调查员DanteLaurett在新闻发布会上说道
2019-12-10 09:06 621
贰小姐0.02
贰小姐0.02
水是生命之源,没有水就不会诞生生命,所以有水的地方才可能或有生命
2019-12-07 17:31 577

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